Эрнест Резерфорд

 Д-р Резерфорд — единственный из живущих, кто обещает даровать человечеству, как итог открытия радия, неоценимое благо. Я бы посоветовала Англии беречь д-ра Резерфорда.
Мария Кюри

Ученики заставляют меня оставаться молодым.
Эрнест Резерфорд

Литературный календарь, Эрнест Резерфорд

Пионер ядерной физики и первый, кто расщепил атом, Эрнест Резерфорд был удостоен Нобелевской премии по химии в 1908 г. за свою теорию строения атома.

Заказать книги в ЧОУНБ

Эрнест Резерфорд родился 30 августа 1871 г. Он был четвертым из 12 детей и вторым сыном. Его отец, Джеймс, был малообразован и изо всех сил пытался содержать большую семью на доход льномельника. Мать Эрнеста, Марта, работала учительницей. Она считала, что знания – это сила, и уделяла большое внимание образованию своих детей.

В 1887 г. Эрнест Резерфорд получил стипендию для обучения в частной средней школе Нельсона. Благодаря другой стипендии (1890 г.) продолжил обучение в Кентерберийском колледже в Крайстчерче (Новая Зеландия), получил там степень бакалавра и магистра гуманитарных наук, сумел добиться высшей степени по математике и естественным наукам.

Ученый обнаружил, что размещение урана рядом с фольгой приводит к тому, что один тип излучения легко поглощается или блокируется, в то время как другой тип легко проникает через ту же фольгу. Физик назвал два типа излучения «альфа» и «бета». Как оказалось, альфа-частица была идентична ядру атома гелия. Бета-частица фактически была тем же самым, что и электрон или позитрон. Резерфорд и профессор Йельского университета Бертрам Борден Болтвуд продолжили разделение радиоактивных элементов на то, что они назвали «серией распада». Резерфорду также приписывают открытие радиоактивного газа радона в МакГилле. Получив известность за свой вклад в понимание радиоэлементов, Резерфорд стал активным оратором, опубликовал множество журнальных статей и написал самый авторитетный учебник того времени по радиоактивности.

В 1907 г. Резерфорд вернулся в Англию и стал профессором Манчестерского университета. В ходе дальнейших экспериментов по запуску альфа-частиц в фольгу Резерфорд выявил, что почти вся масса атома сосредоточена в ядре и воспроизвел ядерную модель, что ознаменовало зарождение ядерной физики и в итоге проложило путь к изобретению атомной бомбы. Резерфорд, метко названный «отцом ядерной эры», получил Нобелевскую премию по химии в 1908 г. К 1919 г. он сделал еще одно грандиозное открытие: как искусственно вызвать ядерную реакцию в стабильном элементе. Ядерные реакции были основным направлением деятельности Резерфорда на протяжении всей его научной карьеры.

В 1914 г. он был посвящен в рыцари, в 1931 г. – был возведен в звание пэра и получил титул барона Резерфорда Нельсона. В том же году он был избран президентом Института физики.

19 октября 1937 г. барон Резерфорд умер в Кембридже в возрасте 66 лет от осложнения ущемленной грыжи. Ученый был похоронен в Вестминстерском аббатстве.

За годы до своей смерти, во время Первой мировой войны, Резерфорд выразил надежду, что люди не научатся извлекать атомную энергию, пока «человек не будет жить в мире со своими соседями». Фактически открытие ядерного деления было сделано всего через два года после его смерти, и в результате привело к тому, чего опасался Резерфорд – использованию ядерной энергии для создания оружия. Многие открытия Резерфорда также легли в основу строительства Большого адронного коллайдера Европейской организацией ядерных исследований. Крупнейший ускоритель частиц с самой высокой энергией в мире и создаваемый десятилетиями, начал разрушать атомные частицы в мае 2010 г. С тех пор он используется для ответа на фундаментальные вопросы физики учеными, разделяющими стремление Резерфорда двигаться вперед и его неустанный поиск доказательств посредством научных исследований.

Цитаты:

Теперь вы видите, что ничего не видно. А почему ничего не видно, мы сейчас и увидим. (Из лекции с демонстрацией распада радия)

У нас не было денег, поэтому нам приходилось думать.

Интересные факты:

Химический элемент резерфордий, который впервые был синтезирован в 1964, назван в честь Эрнеста Резерфорда. До 1997 г. в СССР и России элемент был известен как курчатовий, в честь И. В. Курчатова. Правда, резерфордий так и не удалось получить в хоть сколько-нибудь заметном количестве.

Многим из нас наверняка доводилось видеть планетарную модель атома, которая действительно выглядит, как планета с обращающимися вокруг нее спутниками. Разработана она была именно Резерфордом, который впервые в истории установил, что большая часть атомной массы приходится на очень маленькое ядро с положительным зарядом, а вокруг него вращаются легкие отрицательно заряженные электроны.

Заказать книги в ЧОУНБ

Материал подготовила Наталья Жарова, библиотекарь ЦМК

Наверх